目に悪影響を及ぼす生活習慣9つを改善する

毎日の生活習慣を見直す

糖尿病高血圧による視力の低下を防ぐには、目にばかり注意するよりもまず原因となる生活習慣病を治療しなくてはなりません。
生活習慣病はその名のとおり、悪い生活習慣を続けていると発病します。ではどのようなことに気をつけて暮らしていけばいいのでしょうか。左図に生活習慣病を防ぐために気をつけたいポイントを9つあげてみました。

  1. 食事は決まった時間に3回とる
  2. 甘いお菓子などの間食は控える
  3. 夜遅い時間帯の飲食を避ける
  4. よく噛んで腹八分目に
  5. よく噛んで食べることが減塩につながる「日経新聞」より | 減塩食にチャレンジ – 高血圧を改善する方法にもあるとおりよく噛むことは高血圧にも効果があるという。

  6. お酒はほどほどに
  7. 糖尿病の人はアルコールを飲むなら「泡盛」

  8. 適量のたんぱく質、糖質をとる
  9. 脂肪を控えた薄味料理
  10. 適度な運動(1日1万歩)
  11. ストレスを解消

適度な運動で肥満を防ぎ、老化を遅らせる

生活習慣病の予防には、適度な運動も重要なポイントとなります。運動には生活習慣病の大きな要因である肥満を防ぐと同時に、身体の老化を遅らせる効果があるのです。ただしここでいう運動とは、激しいスポーツではなく、どんな年齢の人でも手軽に実践できるウォーキングや水中歩行に代表される「有酸素運動」とよばれるものです。有酸素運動は、からだに余分にたまってしまった脂肪を効率よく消費できるうえに、筋肉や呼吸器、循環器の機能を高めるのに最適です。

高血圧、動脈硬化にも注意

2次性高血圧によって起きる目の異常

高血圧も目に悪影響を与える生活習慣病ですが、その種類によって異常のあらわれ方が異なります。高血圧とひとくちにいっても2つのタイプがあり、それぞれ目の病気と密接に関連しているのです。

まず、なんらかの病気の影響で血圧が上がるために起きる高血圧を「二次性高血圧」といいます。特に、糸球体腎炎や腎硬化症などの腎臓病が原因で高血圧状態になっている場合には、目の病気が起きやすくなります。
このタイプの高血圧状態が続くと、動脈が刺激を受けて収縮し、ところどころに「くびれ」ができるようになります。このため太さがまちまちになってしまった動脈には血液が十分に流れず、だんだん血管の壁には酸素や栄養が足りなくなります。すると血管が弱くなっていき、やがて毛細血管が出血しはじめるのです。

漏れ出した血液は、網膜にむくみや血液のしみをつくって、視力障害を引き起こします。こうした変化を「高血圧性変化」といいますが、なかでも、腎臓の機能が急激に悪化したり、血圧が急上昇した場合には、ものを見るための神経線維を束ねる視神経乳頭の部分が腫れて大変危険な状態になります。

本態性高血圧によって起きる目の異常

高血圧のなかでも、原因が特定できないタイプを「本態性高血圧」といい、高血圧の9割以上を占めます。この状態が続くとやがて動脈硬化があらわれ、目にも悪影響を与えます。動脈硬化が起こると、網膜にある動脈が硬くなり、交差して走る静脈を圧迫します。
この硬くなった動脈を観察すると、本来は透明であるはずの血管の壁が濁って、赤銅色に変化しています。症状がさらに悪化すると、動脈が白い筋のように見えることもあります。硬くなった動脈が静脈を圧迫すると、限外に出ていく静脈血がうっ血し、毛細血管から網膜のなかへ出血するようになります。こ
れを「網膜静脈分枝閉塞症」といいます。また網膜の静脈は視神経とともに限外へ出ていきますが、この部分で血液の流れが悪くなると、眼底の網膜全体に出血してきます。これを「網膜中心静脈閉塞症」といいます。

いずれも50代以降にみられ、高血圧・動脈硬化による「眼底出血」の代表格です。そのほか網膜の動脈にこぶができ、破れて眼底出血を起こす「網膜細動脈癌」も血圧の高い老年者にみられます。

これら本態性高血圧による異常はいずれも視力の低下や、ものが歪んで見えるといった症状を引き起こすうえ、網膜中心静脈閉塞症は、ときに緑内障を引き起こすこともあります。この場合は一刻も早く手当てをしないと、失明のおそれさえもあります。失明という最悪の事態を避けるためにも、高血圧と診断されたら、たとえ目の異常がみられなくても眼底出血の検査を受けるべきです。

血圧が高い人はこちらの「血圧対策」で生活習慣の見直しからはじめます。

糖尿病による目の病気

中途失明の1位は糖尿病網膜症

生活習慣病のひとつである糖尿病は、全身のさまざまな部位に合併症を引き起こすやっかいな病気です。目も例外ではなく、「糖尿病網膜症」は、この病気による失明者が急増しているために問題となっています。

糖尿病の合併症 | 健康メモ
https://health-memo.com/2015/01/27/%E7%B3%96%E5%B0%BF%E7%97%85%E3%81%AE%E5%90%88%E4%BD%B5%E7%97%87/

この合併症は決してめずらしいものではなく、全糖尿病患者の2割は、糖尿病が悪化したために失明していたり、また失明の一歩手前にいると推定されています。糖尿病による合併症の中でも失明は非常に重大です。

糖尿病になると、血中のぶどう糖が増え、血管を詰まらせたりこぶをつくったりして血液の流れを悪くするようになります。すると血液によって運ばれる酸素が不足するため、血管そのものがもろくなり、特に毛細血管のような細い血管からは出血するようになります。

網膜という、ものを見るために欠かせない組織には、この毛細血管がたくさん走っており、ここで出血(眼底出血)が起こると、やがて視力が低下することになるのです。

そして、糖尿病網膜症がやっかいなのは、ほかの目の病気にも増して自覚症状に乏しく、糖尿病になってから10年くらいたたないと、症状が表に出てこないところです。糖尿病も自覚症状の少ない病気ですが、さらに合併症の症状も自覚症状が薄いのです。

本人が病気に気づくころには、かなり症状が悪化しているケースが多く、まったく気づかないまま、ある日突然、眼底出血や網膜剥離を起こし、視力が悪化することもあるのです。

糖尿病網膜症の進行

糖尿病網膜症は、次の3段階をたどりながら、ゆっくりと進んでいくのが特徴です。まず最初の段階は、「単純網膜症」とよばれます。

この段階では、もろくなった毛細血管しはくはんからにじみ出た血液が網膜に染みついて白い斑点(白斑)をつくったり、ところどころで小さな出血(点状出血) が起きたりします。

また、毛細血管にこぶができて詰まるようになりますが、黄斑部が障害されていなければ視力や視野の異常はあらわれないため、眼底検査をしない限り、ほとんど病気を発見することはできません。

さらに血糖値の高い状態が続くと、第2段階の「前増殖網膜症」に移ります。この段階では、単純網膜症でみられた白斑や点状出血がさらに増え、毛細血管も部分的に閉塞するようになりますが、やはり黄斑部に出血やむくみがなければ自覚症状はあらわれません。

そして、もっとも危険な第3段階は、「増殖網膜症」といい、失明の可能性が非常に高くなります。この段階では、毛細血管が詰まったために起こる酸欠状態を補うために「新生血管」がたくさんつくられ、網膜から硝子体に伸びていくようになります。これは急ごしらえの粗末な血管で、すぐに破れて出血を起こします。もし硝子体のなかで出血すると、目に入ってきた光がさえぎられるため視野にぼやけや飛蚊症があらわれることになり、ようやく目の異常に気つくのですが、出血が大量であれば、ほぼ失明状態になってしまいます。またこの段階になると、網膜と硝子体の間に「増殖膜」ができて癒着し、網膜がはがれ出すことがあります。

糖尿病網膜症の治療

糖尿病網膜症に対しては、血糖値のコントロールを柱に、進行段階に応じた治療を行います。まず症状がどの段階にあっても、糖尿病そのものの病状を悪化させないように、食事療法・運動療法・薬物療法を組み合わせ、血糖値の安定に努めることが大切です。

ごく初期の単純網膜症であれば、こうした基本的な糖尿病治療によって、進行を抑えることができます。しだいに進行して、前増殖網膜症の段階に至ると、血糖値のコントロールだけで症状を改善することがむずかしくなるため、レーザーで網膜の広い範囲を焼き固める「光凝固」といぅ治療を行います。

この治療を行うと出血や白斑が消え、新生血管の発生や増殖を食い止めることができます。ただし、広範囲を焼き固めるためには、レーザーを1000回以上あてなければならず、治療は数回に分けて行わなくてはなりません。

そして症状が最終段階まで進み、硝子体のなかで大出血が起きていたり、増殖傾ができて網膜がはがれ始めているような場合には、「硝子体手術」で病変部を取り除くことになります。これは、まず吸引カッターという管で出血を吸い取ったうえで増殖膜を取り除き、はがれた網膜をもとの位置にもどすというものです。

眼科の手術のなかでも大変むずかしい部類に入る手術ですが、網膜剥離の改善には大きな効果を発揮します。

治療法はさまざまですが、できる限り早く異常を発見し、処置しなければならないのはいうまでもありません。処置が遅れて出血が広がれば、それだけ視力回復はむずかしくなります。

その他の目の合併症

  • 眼筋まひ
  • 血管新生緑内障
  • 白内障

糖尿病の人はアルコールを飲むなら「泡盛」などのように生活の中で血糖が上がりにくい習慣がとても大切です。
晩酌は、やめられないから…と言って心配してくれる家族に逆ギレするのではなく少しずつ量を減らす努力をしながら焼酎を泡盛に変えましょう。失明してしまうと本当に人生はつまらなくなってしまいます。
糖尿病の合併症についてはこちら。

視野に黒い物体が飛ぶ「網膜剥離」

深刻な視力障害の原因になる網膜剥離

網膜剥離」とは、眼球内で映像を映し出す「フィルム」の役割をはたしている網膜がはがいちじるれて、視力の著しい低下や失明を引き起こす病気です。

けがや糖尿病などが原因で起こる場合もありますが、いちばん多いのは老化によって網膜にまず「網膜裂孔」という裂け目ができ、そこからはがれていくというタイプです。

このタイプを専門的には「裂孔原性網膜剥離」といいます。病気のはじまりとなる網膜の裂け目は、網膜が硝子体に引っばられるためにできてしまいます。

網膜は外側で脈絡膜と接する「網膜色素上皮」と9層の「神経網膜」からなる薄い膜で、硝子体を包み込んでいます。

一方の硝子体は、薄い「硝子体膜」に包まれ、水分を多く含んだゼリー状の組織で、老化しはじめると眼球の前方に向かって縮んでいくという特徴をもっています。老化にともない、この変化が始まるとき、接している硝子体膜と網膜が癒着していると、網膜がいっしょに引っばられ、かぎ裂状に穴があいてしまうのです。
こうしていちど網膜裂孔ができると、硝子体の水分が網膜の裏側に入り込んで、はがれをどんどん押し広げるようになります。これが「網膜剥離」の状態です。この状態になると、視界にはどのような変化があらわれるのでしょうか。

網膜剥離の自覚症状と進み方

なんらかの原因で網膜に裂け目ができてしまうと、視野に黒い虫のような影がちらつく「飛蚊症」があらわれます。これはほかの目の病気でもみられる症状ですが、網膜剥離が原因である場合、はっきりと黒かったり、塁を流したような影が〝ある日突然「、野にあらわれ、ちらつき始めるという特徴があります。

この状態を放置していると、網膜がはがれていくのにともない、視野が隅のほうから欠け、しだいに見えない範囲が広がる「視野欠損」が起こります。困ったことに視野が欠けてくると、ちらつく影がしだいに少なくなり、飛蚊症が治ったかのように勘違いすることもありますので気をつけてください。

また、暗いところや目を閉じた状態で、視野の隅に光が走る「光視症」は網膜と硝子体膜に癒着があると起こるため、網膜裂孔の前段階といえます。もしこれらの症状に気づいたら、一度、眼科で網膜の状態をチェックしてもらいましょう。
もし、網膜裂孔が発見されたら早い段階で治療を行わないと、やがて網膜がはがれ落ち、重い視力障害や失明につながります。視力の低下は、初めのうちはあまり目立ちませんが、ものを見るのに重要なはたらきをする網膜の中心部「黄斑部」がはがれると急激に悪くなるのです。

視力を失うという最悪の事態を防ぐためには、網膜の裂け目やはがれを一刻も早く発見し、治療に人らなくてはなりません。そのためには視野の異常に少しでも早く気づくことが大切です。

網膜剥離に注意しなければいけない人

  1. 白内障の手術をしている
    白内障の手術を受けことのある人は、硝子体に網膜剥離を促すような変化が起きやすくなるので注意が必要
  2. 重症のアトピー性皮膚炎
    最近、増えているのが、重症のアト性皮膚炎患者にこる網膜剥離。特に10~30代の若い層に多発しているが、アトピー性皮膚炎と網膜剥離のはっきりとした因果関係は、まだわかっいない。このタイプの網膜剥離は再発率が高く継続した治療が必須。
  3. 40代以上
    網膜剥離は硝子体の化がひとつの大きな要因になる。この病気のピークが40~60歳のはたらき盛りということからも、40歳を過ぎたら、目の定期検査を受け、日ごろから目の健康管に努めること。中高年に起こる網膜剥離では、「光視症」が大きなシグナルになる
  4. 強度の近視の人
    目の老化がそれほど進んでいない20~30代の人に起こる網膜剥離は強度の近視が原因となっている場合が多い。これは強度の近視の場合眼球の奥行きが大きく、その分網膜が引き伸ばされて破れやすい状態になっているためli>

検査・治療

では網膜剥離を治療するためには、どのような検査・治療が行われるのでしょうか。飛蚊症に気づいて病院にいくと、まず網膜に裂け目があるかどうかを調べるために「眼底検査」を行います。

ほとんどの網膜裂孔や剥離は、この検査で発見することができます。もし網膜に裂け目や裂ける寸前の状態が確認されたら、剥離を引き起こさないように裂け目をひかりぎ⊥うこ閉じる「光凝固」治療を行うことになります。

これは裂け目にレーザーをあて、焼きつけて閉じる方法です。ただし、裂け目が黄斑部にできている場合、この治療はできません。裂け目を閉じるには光凝固のほかにも冷凍装置を使う方法(冷凍凝固) や高周波電流を流した針を使って焼きつける方法(ジアテルミー凝固)などもあります。

またすでに網膜がはがれはじめているようなら、眼球の外にシリコンを縫いつけて外側から網膜を押しっけるという手術(強膜バックリング)を行います。

重症の場合には、網膜とそれを引っばっている硝子体を切り離したのち、硝子体にガスを注入して膨らませ、はがれた網膜を周囲の組織に押しっけて元に戻す方法もあります(硝子体切除術)。現在では網膜剥離の治療技術も進み、剥離が始まっていても1 回の手術でほぼ完治させられるようになっていますが、それでも1割程度には再発する可能性があります。

また、片目が網膜裂孔や剥離を起こした場合には、やがてもう片方の目にも症状が出る可能性が高いので、治療後も年に1、2度定期的な検査を行うようにしてください。

網膜剥離の自覚症状と進み方

なんらかの原因で網膜に裂け目ができてしまうと、視野に黒い虫のような影がちらつく「飛蚊症」があらわれます。
飛蚊症についてはこちら
これはほかの目の病気でもみられる症状ですが、網膜剥離が原因である場合、はっきりと黒かったり、塁を流したような影が「ある日突然」視野にあらわれ、ちらつき始めるという特徴があります。

この状態を放置していると、網膜がはがれていくのにともない、視野が隅のほうから欠け、しだいに見えない範囲が広がる「視野欠損」が起こります。困ったことに視野が欠けてくると、ちらつく影がしだいに少なくなり、飛蚊症が治ったかのように勘違いすることもあるので注意しなければなりません。

また、暗いところや目を閉じた状態で、視野の隅に光が走る「光視症」は網膜と硝子体膜に癒着があると起こるため、網膜裂孔の前段階といえます。もしこれらの症状に気づいたら、一度眼科を受診したほうがいいでしょう。

もし、網膜裂孔が発見されたら早い段階で治療を行わないと、やがて網膜がはがれ落ち、重い視力障害や失明につながります。視力の低下は、初めのうちはあまり目立ちませんが、ものを見るのに重要なはたらきをする網膜の中心部「黄斑部」がはがれると急激に悪化します。
視力を失うという最悪の事態を防ぐためには、網膜の裂け目やはがれを一刻も早く発見し、治療に人らなくてはなりません。そのためには視野の異常に少しでも早く気づくことが大切です。

充血や腫れなどの異常を知らせるシグナル

目が充血する

目を酷使した後などに赤くなる「充血」の症状には2タイプがあります。まず1つめは結膜の毛細血管が広がって赤くなるもので、まぶたの裏側や白目の広い部分を覆っている結膜が赤くなるものと、黒目のまわりがいちばん濃く周辺にいくにつれ薄くなるものがあります。

前者の広い範囲に出る充血は、疲れ目や空気の乾燥、異物の侵入、炎症や細菌感染によって起き、特にウイルスによる結膜炎の場合には強く充血します。一方後者のタイプは、強膜や角膜、虹彩の炎症が原因で起こります。そしてもうひとつのタイプは結膜で出血が起こるための充血で、このタイプは黒目の周囲だけが真っ赤になります。

「ドライアイ」疲れ目から起こるトラブル

ついこの数十年の間に急速にOA化が進みました。これに比例するように増えている目の病気が「ドライアイ」とよばれる重症の乾き目で、現在では800万人以上の何らかの症状があります。

この病気は全身性の病気が原因となって起こることもありますが、今、問題となっているのは、目の酷使と慢性的な疲労がつくり出すタイプです。

パソコンをはじめとするOA機器を使うとき、私たちはモニターをじっと見つめなくてはなりません。するとまばたきの回数が減少し、涙が目の表面に十分行き渡らなくなります。パソコンのモニターを見ていると疲れて眠くなってしまう人がいますがこれは、ドライアイによる疲れ目が原因です。

目にとって、涙は角膜の汚れを取り除き、栄養を補給するという重要なはたらきをしている必需品です。この涙が減少してしまうと、当然のことながら目の表面が乾いて角膜が傷つきやすくなります。
また、涙の減少にあわせてその成分もバランスを崩し、本来の機能をはたせなくなります。すると、目の乾きや重い感じ、痛みや充血、慢性的な疲労感、不快感といった症状があらわれるのです。

このドライアイの原因は、ごく当たり前の日常生活のなかにあるため、ふだんの生活に少し気をつければ予防することができます。特に以下にあるような点に注意が必要です。また、軽い症状であればこのポイントに気をつけることでおさまることが多いのですが、もしおさまらない場合には角膜の表面が傷ついていることが考えられるため、早めに専門医の診察を受けるようにしてください。

ドライアイを防ぐ5つのポイント

  1. 近くを見続けない
    集中してものを見続けると、目のまわりの筋肉を疲れさせるだけでなく、まばたきの回数が少なくなるため、涙の分泌量が極端に減ります
  2. 空気を綺麗に
    空気中にチリやホコリが多い状態では、汚れを含んだ涙が排出口で目詰まりを起こし、痛みやかゆみの原因になります。
  3. 乾燥を防ぐ
    空気が乾燥しすぎているときは、意識的にまばたきをしたり、点眼薬をさすなどしの対策が必要です。
  4. 夜更かしは厳禁
    もともと人間のからだには、夜間は涙の分泌量を減らす仕組みが備わっている。そのため、この時間帯に睡眠をとらずに起きていれば、どうしても目の表面がかわきやすくなってしまいす。
  5. 目にもストレスはNG
    精神的なストレスが増大する、まばたきの回数が少なくなって、涙の分泌量が減ることがわかっています。できるだけ、リラックスを心がけるようにして 、目 に与 え る負担を減らすことが大切です。

普段、目を酷使している人は「旬のかぼちゃ」を食べるとルテインが豊富です。

「精神的ストレス」疲れ目から起こるトラブル

眼精疲労の原因を4タイプに大別しましたが、精神的ストレスもがんこな眼精疲労を引き起こす原因になります。

ストレス社会とよばれる現代では、だれでも多少なりとも「ストレス」を感じているはずです。では、このストレスがどのように眼精疲労を引き起こすというのでしょうか。
ちなみに現代人には「ストレスシンドローム」が急増しています。
人のからだのなかで、心臓や内臓の各器官、血管、分泌腺などの動きをコントロールしている神経は「自律神経」とよばれます。これはさらに「交感神経」と「副交感神経」の2種類に分けられ、ふだんはこの2つがバランスよくはたらいています。

しかし、精神的なストレスが強まると、交感神経だけが興奮してバランスが崩れ、筋肉の緊張や血行障害などを引き起こします。この影響が目におよぶと、あちこちに眼精疲労の不快な症状があらわれるようになるのです。

また、眼精疲労によって起こる見えづらさや目の痛みなどの不快感がおちいストレスとなって、さらに症状を悪化させる悪循環に陥ることもあります。このトラブルを解消するには、目の疲れをこまめに解消していくことがいちばんです。

また目に負担をかけ、疲れさせている要素を取り除くことも必要になるでしょう。適切な硯力を得るために眼鏡をかけたり、パソコンでの作業環境を改善することはその一環です。PCモニターを調整をすることで目の疲れを軽減できるケースも多々あります。

疲れ目の解消法や環境改善のポイントについては第5車で解説しますので、ぜひ参考にして目を疲れさせない暮らしを送れるよう心がけてください。